Un historique des moteurs de recherche

AltaVista, le Google de son époque, est désormais englouti par Overture. C’est un nom célèbre qui a connu des jours meilleurs. Mais AltaVista n’est pas le seul acteur majeur de la recherche à avoir disparu, au fil des années. Venez voir les premiers moteurs de recherche qui sont morts, ceux qui ont été transformés, qui a survécu et comment vont les nouveaux joueurs qui ne sont plus si jeunes.
D’intérêt pour les passionnés d’histoire sera également mon La fin des moteurs de recherche ? article, écrit au début de 2001, lorsque de nombreux moteurs de recherche supposés étaient une race en voie de disparition (j’ai argumenté différemment). Consultez également la page Principaux moteurs de recherche pour obtenir des liens vers certains des services mentionnés ci-dessous et un historique supplémentaire.
Repose en paix
Open Text (1995-1997) : le partenaire de recherche d’origine de Yahoo était également un site de recherche Web populaire en 1995. La société a exploré le Web pour rassembler des listes, tout comme Google le fait aujourd’hui. Open Text a décidé de se concentrer plutôt sur les solutions de recherche d’entreprise, où il réussit actuellement. Les opérations de recherche sur le Web ont été fermées à la mi-1997.
Magellan (1995-2001) : Un premier moteur de recherche qui a vu sa popularité chuter immédiatement après avoir été acheté par Excite à la mi-1996. Il a été fermé en avril 2001.
Infoseek (1995-2001) : Lancé au début de 1995, Infoseek espérait à l’origine facturer la recherche. Lorsque cela a échoué, le moteur de recherche populaire est passé à dépendre comme les autres des bannières publicitaires. Disney a pris une participation importante dans la société en 1998 et a emprunté le chemin du portail que d’autres moteurs de recherche de premier plan avaient suivi. Le site a également été renommé Go. Son échec à gagner de l’argent a poussé Disney à arrêter brutalement les capacités de recherche interne de Go au début de 2001. Aujourd’hui, Go continue de fonctionner, alimenté par Google.
Snap (1997-2001) : Lancé par CNET en 1997, Snap a d’abord utilisé Infoseek, puis Inktomi, puis a créé son propre répertoire d’annonces éditées par l’homme, couplées à une technologie de clic qui classait les résultats en partie en fonction de ce sur quoi les gens ont cliqué. NBC a ensuite acquis une participation majoritaire dans la société, puis l’a renommée NBCi et avait l’intention de gagner la guerre des portails »avec le site. Mais comme pour Disney et Infoseek, la technologie de recherche interne du site a été brusquement fermée au début de 2001. Elle est actuellement alimentée par les méta-résultats de recherche d’Infospace.
Direct Hit (1998-2002) : lorsque Google est apparu pour la première fois en tant que nouvelle technologie de recherche en vogue en 1998, Direct Hit a fait de même, offrant la possibilité de mesurer ce sur quoi les gens ont cliqué dans les résultats de recherche afin de les améliorer. Il a conclu un accord avec HotBot et a été proposé en tant que fonction de recherche sur d’autres portails tels que Lycos et MSN. Il a été acheté par Ask Jeeves en 2000, puis négligé au cours des années suivantes. Le site a été officiellement fermé début 2002.
Ch-Ch-Ch-Changements
Lycos (1994 ; renaissant en 1999) : Lycos exploitait l’un des premiers moteurs de recherche basés sur des robots du Web. Lycos a cessé de dépendre de cette araignée en 1999 et sous-traite maintenant ses résultats de recherche à AllTheWeb.
WebCrawler (1994 ; renaît en 2001) : WebCrawler existe toujours en tant que méta-moteur de recherche qui obtient des résultats d’autres moteurs de recherche, plutôt que par ses propres efforts. Désormais propriété d’Infospace, WebCrawler était sans doute le premier moteur de recherche basé sur des robots du Web tel que nous le connaissons aujourd’hui. Il a été lancé au début de 1994 en tant que projet de recherche de l’Université de Washington, a été acheté par AOL en 1995, puis vendu à Excite à la fin de 1996. L’araignée WebCrawler a été désactivée en décembre 2001.
Ressources
Yahoo (1994 ; renaît en 2002) : Avant Google, avant AltaVista, il y avait Yahoo. Malgré tous les changements dans l’espace de recherche au fil des ans, Yahoo est resté l’une des destinations de recherche les plus populaires sur le Web. Yahoo s’est démarqué de ses premiers concurrents en utilisant des humains pour cataloguer le Web, un système d’annuaire. Les résultats basés sur Crawler de ses partenaires n’ont démarré que s’il n’y avait pas de matchs à propulsion humaine. Cela a en fait rendu Yahoo plus pertinent que ses concurrents pendant de nombreuses années, jusqu’à ce que l’ère Google ouvre la voie à des résultats basés sur des robots qui étaient à la fois complets et très pertinents. Yahoo a rattrapé cette époque en octobre 2002, lorsqu’il a abandonné ses résultats générés par l’homme au lieu de ceux de Google. L’annuaire Yahoo existe toujours et est exploité par l’entreprise, mais Yahoo d’aujourd’hui est une créature bien différente de ce qu’elle était pendant toutes ces années auparavant.
Excite (1995 ; renaît en 2001) : Gagnant rapidement en popularité après son lancement à la fin de 1995, Excite a exploré le Web pour rassembler des listes. En 1996, la société a racheté deux concurrents, Magellan et WebCrawler, puis s’est elle-même transformée via une fusion en Excite protégé par e-mail. Désormais, une nouvelle société Excite Networks possède le site Web Excite, tandis qu’Infospace détient une licence pour fournir des résultats de recherche méta à Excite à perpétuité.
HotBot (1996 ; renaissant en 2002) : Lancé en mai 1996, HotBot était initialement propulsé par Inktomi et soutenu par Wired. Les couleurs sauvages, les excellents résultats et les fonctionnalités impressionnantes de HotBot ont été acclamés. Lycos (maintenant Terra Lycos) a acheté le service dans le cadre de Wired Digital en 1998. Comme l’autre moteur de recherche Lycos, il a souffert d’un manque d’attention de sa société mère. En décembre dernier, il a été revitalisé en tant que moteur de recherche de type méta, offrant un accès aux résultats de quatre principaux moteurs de recherche différents : Google, FAST, Teoma et Inktomi.
Ask Jeeves (1998 ; renaissant en 2002) : à l’origine salué comme le moteur de recherche en langage naturel lorsqu’il a fait ses débuts en 1998, le secret d’Ask Jeeves n’était pas vraiment la capacité de comprendre le langage. Au lieu de cela, Ask Jeeves avait plus de 100 éditeurs surveillant ce que les gens recherchaient, puis sélectionnant manuellement les sites qui semblaient répondre le mieux à ces requêtes. Une telle approche est bonne pour les requêtes les plus populaires mais n’aide pas lorsque les gens veulent des informations inhabituelles. C’est ainsi qu’Ask a racheté Direct Hit début 2000, pour le rendre plus complet. La société n’a pas réussi à capitaliser sur cette technologie, alors a réessayé avec plus de succès en achetant Teoma en 2001. En 2002, elle est passée à compter sur Teoma pour presque tous ses matchs.
Comme ils l’ont toujours été
AltaVista (1995- ) : Le Google de l’époque, AltaVista offrait l’accès à un énorme index de sites Web, lors de son lancement en décembre 1995. Le moteur de recherche a rapidement gagné en popularité, mais son parent Digital ne savait pas quoi faire avec ce. La vente de Digital à Compaq n’a pas arrangé les choses et la situation a empiré lorsque AltaVista a été fusionnée en une société distincte, détenue majoritairement par CMGI. Il a été relancé en tant que portail en octobre 1999, entrant dans un domaine déjà encombré et détournant son attention de la qualité de ses résultats de recherche. Il en a payé le prix car les utilisateurs mécontents ont afflué vers le nouveau venu Google. Tout au long de tout, le robot d’exploration d’AltaVista a continué. Overture a maintenant l’intention de racheter la société.
LookSmart (1996- ) : Lancée en 1996, LookSmart reste la seule société de recherche à dépendre fortement des humains pour rassembler ses listes principales. En 2002, SEO Caudry LookSmart a acheté le robot d’exploration WiseNut pour compléter ses résultats générés par l’homme. Peu de gens recherchent sur le site LookSmart lui-même. Au lieu de cela, LookSmart agit en tant que fournisseur pour les autres ayant besoin de résultats de recherche. Son partenaire principal est MSN.
Overture (1998- ) : Anciennement connue sous le nom de GoTo, la société a lancé début 1998, un service de placement rémunéré, dans lequel les sites étaient classés en fonction du montant qu’ils étaient prêts à payer. Le Web avait suffisamment mûri à ce stade pour accepter ce type de commercialisation : des plans similaires essayés par Open Text en 1996 ont été abandonnés après un chœur de plaintes. En 2000, Overture a abandonné sa route initiale consistant à conduire les consommateurs vers son propre site Web en faveur d’un modèle de réseau consistant à fournir ses listes payantes à d’autres sites. Aujourd’hui, il alimente les listes payantes des principaux moteurs de recherche tels que MSN et Yahoo.
La nouvelle race
Google (1998- ) : Paradoxalement, Google est désormais le plus ancien des « nouveaux » acteurs qui ont pris le relais des anciens. Lancé en 1998 en tant que projet de recherche de l’Université de Stanford, la capacité de Google à analyser les liens du Web l’a aidé à produire une nouvelle génération de résultats très pertinents, basés sur des robots. Par de nombreuses mesures différentes, c’est aujourd’hui le moteur de recherche le plus utilisé.
AllTheWeb (1999- ) : C’est un concurrent sérieux de Google en termes de popularité, mais AllTheWeb est loin d’être aussi populaire auprès des utilisateurs. C’était OK avec la société mère FAST. AllTheWeb était uniquement destiné à démontrer la capacité de l’entreprise à exploiter les résultats d’autres moteurs de recherche en explorant le Web. AllTheWeb a été lancé en mai 1999 et compte Lycos comme partenaire principal. Overture a annoncé le mois dernier son intention d’acquérir le moteur de recherche.
Teoma (2000- ) : Lancé en 2000, Teoma est connu pour sa propre approche de l’analyse des liens sur le Web afin de générer des résultats très pertinents. Il a été acheté par Ask Jeeves en septembre 2001 et continue de fonctionner comme son propre site, tout en fournissant des résultats au site Ask Jeeves.
WiseNut (2001- ) : Ce service a attiré l’attention en 2001 et a été repris par LookSmart au début de 2002. L’entreprise a depuis travaillé pour améliorer sa technologie et sa fraîcheur, mais le travail n’est toujours pas terminé.
Le groupe alimenté par les autres
Recherche AOL (1997- ) : AOL propose son propre moteur de recherche à ses membres, qui est actuellement alimenté par Google. Initialement connu sous le nom d’AOL NetFind, un moteur de recherche de marque AOL a été proposé pour la première fois en 1997 et alimenté par Excite. AOL a brièvement possédé sa propre technologie de recherche Web, WebCrawler, mais l’a vendue à Excite en 1996.
Recherche MSN (1998- ) : Microsoft fournit un moteur de recherche à ceux qui accèdent au site MSN ou effectuent une recherche via les fonctionnalités d’Internet Explorer. Beaucoup de choses à faire, faisant de MSN Search l’un des moteurs de recherche les plus populaires sur le Web. Le service a toujours externalisé pour sa technologie de recherche. Il fournit actuellement un mélange de résultats de LookSmart et d’Inktomi.

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